IT-Operations in Corona Mode

Having a pandemia raging on full throttle, shutting down society and major parts of business life is of course a real IT challenge. The challenge grows, when the according IT is homed in an basically ongoing business, facing a complete shift in its mode of operation.

This leaves the IT-departement with two major challenges, I want to discuss today:

  1. Organize a resilient and disaster tolerant IT organisation
  2. Adapt to the quick changes in business needs, user needs and user behavior

Resilient organisation of structure and workflow within an IT operations team is today not necessarily an incredible complex thing, since many tools and methods should be available anyway. On top it Continue reading

Musings on VDI – DB Booster

My preference on software defined (storage) solutions is not a big secret any more, nevertheless it gets frequently a new spin. Recently so, we observed some strange behavior on our storage leaking over into the corporate ERP systems but primarily caused by our VDI environment and some write patterns showing up there.

Starting to think over the solution space, the typical suspects of course didn’t hesitate to offer 6-digit priced all flash storage systems to leverage the issue. Not exactly the type of budget I want to request for a unforeseen development in systems usage (besides all the foreseen changes and projects).

But did anybody reflect over the latest development in CPUs, PCI- buses and SSD/NVMe? I started to munch further down the isle reflecting over a couple of things:

So first off all think of PCI express bus development, with PCIx 4.0 since 2017 already providing 31+ GB/sec on 16 lanes memory bandwidth. PCIx 5.0 released in 2019 doubled to 63+ GB/sec Continue reading

Reloading a VSF

Reloading a VSF cluster of Aruba switches, as in the firmware upgrade procedure discussed, is not obviously running straight forward. Since I tried to google a couple of times and really found no straight comment on what actually happens, here the summary of my findings.

Long story short. A warm boot with reload does not result in a predictable successfull manner. Never. Nowhere. That`s it!

The often cited vsf sequenced-reboot is only supported on the 5400 platform. So all the kind remarks for users with 2930F, 3810 or similar VSF enabled platforms are simply not helpful. Continue reading

Software Defined Speed

Ich behaupte ja schon seit mehreren Jahren, dass Menschen die ihr Heil in der Cloud suchen entweder keinen Taschenrechner haben oder sonst irgendein Problem, dem man sich auch anderweitig auf sinnvolle Weise nähern könnte.

Da einige ausgesprochen große Player in fundamentaler und nicht kleinlicher Gewinnerzielungsabsicht Marketing Milliarden in die Formung von IT Glaubenssätzen investieren, fühlt sich das zuweilen an als hätte man Aussatz. Marketing- Milliarden die im Übrigen erst remonetarisiert werden müssen bevor das Gewinnstreben befriedigt wird. Zweiflern empfehle ich ein paar Stunden an der Pier von Seattle beim “Yachtspotting”.

Nach all den Windmühlenkämpfen dann das: “Software-definiertes Rechenzentrum bei Porsche Informatik“. Nein! Doch! Oooooh!. Und das ganze nicht nur weil es besser und billiger ist, sondern weil es auch noch mehr Speed für die eingenen Entwickler bedeutet. Dabei entscheiden sich die Porsche ITler für HPE Synergy und VMWare. Eine Continue reading

How To: Firmware Upgrade on HPE FF 5700

Since the Flex Fabric switches are a little bit of an unloved child I provide some more information on their maintenance. Todays Version i 7.10. in the release 2432 Patch 06, meaning that it only added one patchlevel in the last year.

And allthough I plan on retiring my switches, I want to do one last firmware update and with that share how to do it:

First if all do housekeeping. Since flash memory for filesystem access, which you will need for the upgrade procedure, is rare, Continue reading

Musings on Supplier Benchmarking

Aktuell verdaue ich die Ergebnisse eines größeren Projekt- Benchmarks. Eine Erfahrung, die ich durchaus mal wieder teilen möchte. 

Grundsätzlich laufen IT- Projekte ja irgendwie nach Schema F. Der Kunde stellt eine Anforderung, ein Systemhaus oder auch der präferierte Hersteller steigen in den Ring und es werden zahlreiche Lösungen angeboten und man entscheidet sich im Zweifel wieder für das vermeintlich günstigste Angebot oder eben doch für die Lösung die im Zweifel schon vorher auf Grund der installierten Basis fest stand. 

Was aber ist günstig? Vor dem Hintergrund habe ich ein neu anstehendes größeres Projekt zur Erschließung eines Footprints im Rechenzentrum zum Anlass genommen, die üblichen Verdächtigen an zu schreiben und sie mit unseren Vorstellungen zu konfrontieren. 

Die Eckdaten sind schnell umrissen. Auf Basis unseres aktuell betriebenen Plattform Clusters ging es darum einen Building Block zu konzipieren, der im wesentlichen die Nettokapazitäten von 1.5 TB Speicher für virtuelle Maschinen bereit stellt, 190 TB netto Storage bei min. Continue reading

Musings on IT-Teams für qualifizierten Eigenbetrieb

Dieses Jahr habe ich wieder mehrmals die Gelegenheit, an prominenter
Stelle die Eigenheiten zeitgemäßen IT- Betriebes zu diskutieren und in Summe
einige der fest zementierten Glaubenssätze der deutschen IT Community in
Frage zu stellen. Dabei wiederholt sich ein Aspekt der Diskussion regelmäßig
wieder, gleich ob es um die Cloud, neue Plattformen zur Virtualisierung,
Hyperconvergenz, des Anwendungsbetriebes oder gleich ganz allgemein um
eine zeitgemäße IT Organisation geht.

Das ist mühsam, zumal sich gerade bei den Glaubenssätzen um mit Millionenbudgets
gefestigte Aussagen all derer handelt, welche an der Cloud oder XaaS –
Irgendetwas As A Service – ein ernst zu nehmendes Gewinn- Interesse haben und
allein mit der Effizienz der Skala zu argumentieren versuchen. Dass diese
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Switch Benchmark Automated

Considering buying a new switch. Typically not all to big an issue. Check Datasheet and fine. For smaller use cases this is probably feasible but I experienced never the less reaching some limits. So what to do?

Right now I started to do a benchmark and wanted to test out in which configuration a network switch actually maxes out. Besides max- MAC entries, max routing entries or multicast groups particular the number of differen VLANs results in memory consumption, since each one needs dedicated buffering.

On top most VLANs need IP configurations set up and depending on your applications probably multiple of them. Unfortunately in my case exactly the later.

Now you may consider configuring max configurations some fun, but after several loops to find the setup maximum, this does not exactly look like productive work. To create multiple configurations which then might be Continue reading